Si quieres ser astronauta, olvídate del apéndice.

La inflamación del apéndice (o apendicitis) y sus inmediatas consecuencias en el cuerpo humano no son baladí.

Tal es la importancia que la NASA opera a todos los astronautas antes de enviarlos al espacio para evitar dificultades irresolubles en caso de que se les presente un ataque abdominal cuando estén en órbita.

Hasta el primer tercio del siglo XX, la apendicitis (y su consecuente peritonitis -si no se actúa a tiempo-) era la antesala de la muerte.

Su desenlace era tan trágico que se le conocía como el “cólico miserere”, en alusión a los cantos que se hacían en tinieblas durante la Semana Santa. Fue hasta finales del siglo XIX cuando se describió clínicamente y se consideró una de las causas más comunes de dolor abdominal agudo.

Por suerte, desde 1970 su índice de mortalidad es de menos de 1 por 100,000 casos.

La apendicitis es, hoy en día, un mal simple y grave a la vez, ya que sin operación las complicaciones posteriores son muy peligrosas.

Cosas que te preguntarás en este momento (yo también lo hice)…

¿Por qué ocurre, cuál es la causa?

No se conocen las razones. Es un “fondo de saco” de residuos, por lo que puede llenarse. Hay gente que dice que es por causas naturales, por tipo de alimentación, por estrés,.. en definitiva.. no hay nada claro.

¿Cómo reconocer un posible caso de apendicitis?

Se presenta con un dolor abdominal agudo e intenso principalmente en el lado derecho y bajo, inapetencia, escalofríos, alternancia en diarrea y estreñimiento, vómitos y fiebre…

Ya en manos de profesionales confirmarán la dolencia con análisis de orina, rayos X o ecografía).

¿Se puede vivir sin apéndice?

Se presume que tenía una función semejante a la de los estómagos adicionales que tienen las vacas.

Actualmente, se le reconoce una función inmunológica dentro del aparato digestivo, pero su extirpación no trae ninguna consecuencia sobre el funcionamiento intestinal o de otros órganos.

 

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